再談「科技券」對中小企的成效

筆者在早前的專欄介紹過特區政府為推動創新科技的措施而設的5億元的科技券計劃,目的是以共同投資的概念, 按2對1的配對模式,向每家中小企提供最多20萬元資助,鼓勵它們善用科技服務和方案,以便升級轉型和提升競爭力。據知,計劃自去年11月底推出以來,至今已超過600家中小企在計劃的網站登記,成績不俗。

事實上, 營運資金對中小企猶如生命食糧,而科技往往是一種投資,大部分情況都是「先使未來錢」,而在選擇服務供應商時亦令他們費煞思量,故此,科技券計劃的設計賦予中小企相當大的自由度,不設科技服務供應商特定名單,對科技服務供應商也沒有地域或經驗限制,一切均按業務所需,由中小企自行挑選項目及最適切的供應商。本地或國際科技企業,包括科學園和數碼港培育的公司,均可以其自身優勢公平競爭。

至於計劃審批亦不是由政府單方面處理,而是以官產學研合作的方式,由科技券計劃委員會評審。委員來自工商、科技及專業服務界,並聯同政府相關部門一同審核,當更能掌握業界脈搏及科技發展趨勢,令計劃更為切合中小企所需。此外,中小企不一定要在同一申請內用畢全部資助額。每家中小企最多可獲批3個項目,若項目採用一些以訂購形式提供而價格相對較低的服務時,中小企可於項目完成後提交另一申請使用剩餘的資助額,而且計劃涵蓋科技顧問費用以及系統設計的費用。「科技券先導計劃」預計今年下半年推出,英國、澳洲和新加坡也有類似計劃,期望科技券能協助中小企提高營運效率。

從正面角度而言, 「科技券」確是一個不錯的方案,然而,亦帶來了一些疑問,擔心申請過程會否過於複雜繁瑣,這除了影響中小企的申請意欲外,過份嚴格的要求亦很易令真正需要援助的中小企卻步,畢竟往往只有具一定規模的企業有人手處理複雜申請程序,而程序也會拖長取得資助時間,或許稅務優惠是更值得考慮的方式。此外,「科技券」適用範圍也要考慮,目前已知計劃不適用電腦硬件採購,但今天的科技往往是軟硬件結合,以大趨勢的物聯網為例就不可能不採購硬件裝置。計劃出發點似要鼓勵採用 POS、CRM 等商務軟件,但其實資訊保安方案一類沒法創造收入的方案往往被忽視,在研究計劃成效時如果只以收入來衡量亦很易偏頗。

總結,中小企佔本港企業總數98%以上,是香港經濟的中流砥柱,若能透過科技券的配對式資助,有助帶動升級轉型的文化,不單惠及各行各業,亦同時為本地科技方案服務提供者締造商機。

本篇文章亦刊登於星島求職廣場專欄:中小企 2.0 (24.03.2017)